Les Licornes

Les Licornes


La légende de la licorne (ou unicorne)…

Cet animal fabuleux est une création de l’imagination des anciens dont on trouve le premier témoignage chez Ctésias, un médecin grec qui vivait à la cour d’Artaxérxes Mnemen, vers 400 avant J-C. : un corps qui ressemble assez à celui d’un cheval mais avec des sabots fourchus et une tête de chèvre portant une longue corne droite torsadée – d’où le nom de licorne ou unicornis – qui n’est rien d’autre que la canine supérieure développée du narval, cétacé des mers arctiques.
Aristote et Pline se sont chargés d’en populariser l’image et c’est le Moyen Age qui s’en est emparé en l’entourant d’un halo de mystère : douée d’une force prodigieuse, la licorne, disait-on, ne pouvait être capturée que par une jeune vierge.

Dans « La chasse à la Licorne« , célèbre tenture exposée à la galerie The Cloister Collection du Metropolitan Museum de New York, la licorne est le sujet central.

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